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Plantar flores atrai polinizadores, aumenta produção e agricultores ganham

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Fonte original matéria do The Guardian, com tradução livre e resumida

 

– As culturas foram polinizadas de forma mais eficiente, houve menos pragas, como pulgões, e os rendimentos aumentaram em quantidade e qualidade.
– Nos climas semi-áridos a produção de abóbora subiu 561%, berinjela 364%, favas 177% e melões 56%.
– Em áreas com chuva adequada, as colheitas de tomate duplicaram e a berinjela subiu 250%. Nos campos de montanha, a produção de abobrinhas triplicou e a de abóboras duplicou.

O plantio urgente de flores silvestres atrairá polinizadores e estimulará as plantações de alimentos dos agricultores.

O colapso das populações de abelhas pode ser revertido se os países adotarem uma nova estratégia favorável aos agricultores, afirmou a arquiteta de um novo masterplan para polinizadores na conferência da biodiversidade da ONU. Stefanie Christmann, do Centro Internacional de Pesquisa Agrícola em Áreas Secas, apresentou os resultados de um novo estudo que mostra ganhos substanciais em renda e biodiversidade.

A conferência da ONU debateu novas diretrizes sobre polinizadores com recomendação de redução gradual do uso de pesticidas existentes. A pesquisa de Christmann indica que isso pode ser feito sem dor financeira ou perda de produção.

A necessidade de uma mudança é cada vez mais evidente. Mais de 80% das culturas alimentares requerem polinização, mas as populações de insetos que fazem a maior parte deste trabalho entraram em colapso. Na Alemanha, essa queda chegou a 75% nos últimos 25 anos. Os números não estão disponíveis na maioria dos países, mas quase todos relatam declínio alarmante de polinizadores.

As respostas do governo variaram muito. No início deste ano, o Brasil, um dos maiores exportadores de alimentos do mundo, retrocedeu quando congressistas pró-agronegócio votaram pela redução das restrições a pesticidas proibidos em outros países.

Em contraste, a União Européia proibiu os neonicotinóides e muitos países europeus estão plantando flores silvestres para atrair insetos.

Christmann passou os últimos cinco anos trabalhando em uma abordagem diferente, que ela chama de “agricultura com polinizadores alternativos”, com testes de campo no Uzbequistão e no Marrocos.

A essência da técnica é dedicar uma em cada quatro faixas de cultivo a cultivos de flores, como sementes oleaginosas e especiarias. Além disso, ela fornece aos polinizadores apoio aninhado barato, como madeira velha e solo batido que as abelhas que nidificam no solo podem se enterrar. Girassóis também foram plantados nas proximidades como abrigos de vento.

“Não há equipamentos, nem tecnologia e apenas um pequeno investimento em sementes. Isso é muito fácil. Você pode demonstrar como fazer isso com fotos enviadas em um celular”.

Comparado com os campos de controle de monoculturas puras, identificou-se benefícios “surpreendentes” para os agricultores e um aumento na abundância e diversidade de polinizadores. As culturas foram polinizadas de forma mais eficiente, houve menos pragas, como pulgões, e o rendimento aumentou em quantidade e qualidade.

Em todas as quatro regiões climáticas diferentes estudadas, a renda total dos agricultores aumentou, embora os benefícios tenham sido mais marcantes em terras degradadas e fazendas sem abelhas. Os maiores ganhos foram em climas semi-áridos, onde a produção de abóbora subiu 561%, berinjela 364%, favas 177% e melões 56%. Em áreas com chuva adequada as colheitas de tomate duplicaram e a berinjela subiu 250%. Nos campos de montanha a produção de abobrinha triplicou e as de abóboras duplicaram.

Girassóis para as abelhas (Foto: Alamy)
Girassóis para as abelhas (Foto: Alamy)

Em outro estudo, financiado pelo Ministério do Meio Ambiente da Alemanha, Christmann testará um plano de cinco anos para passar do trabalho com pequenos projetos pilotos para produtores em grande escala.

Ela também espera ver mudanças nas políticas nacionais de paisagem. Trabalhando com os ministérios de turismo, agricultura e comunicação, ela visa aumentar a conscientização sobre os benefícios econômicos dos polinizadores silvestres e incentivar mais o plantio de flores silvestres, arbustos de bagas e árvores floridas.

“Todo o ambiente seria mais rico, mais bonito e mais resiliente às mudanças climáticas”, disse. “Teríamos muito mais insetos, flores e pássaros. E seria muito mais auto-sustentável. Até mesmo os países mais pobres do mundo poderiam fazer isso”.

À medida que mais países apreciam as vantagens, ela espera que eles estejam dispostos a se unir à coalizão de países comprometidos em reverter o declínio dos polinizadores. Atualmente, existem apenas 24 países nesta “coalizão”, principalmente da Europa. Eventualmente, ela espera que haja apoio suficiente ao acordo ambiental multilateral sobre polinizadores, semelhante à convenção internacional sobre o comércio de espécies ameaçadas de extinção. “Espero que a conferência seja o primeiro passo para criar um acordo multilateral porque é disso que precisamos”, diz.

Ela espera resistência de empresas agroquímicas. “Acho que a Monsanto não vai gostar disso, porque quer vender seus pesticidas e essa abordagem reduz as pragas naturalmente”, diz ela.

Quando ela sugeriu pela primeira vez um foco em polinizadores na conferência agrícola mundial em 2010, os delegados riram dela. Por muitos anos ela lutou para obter fundos e, por dois anos, ela teve que usar suas economias para financiar seu trabalho em programas de polinização.

Agora ela tem o apoio do governo alemão e uma voz no palco mundial. O único obstáculo é o tempo. “Isso não pode esperar. As abelhas, moscas e borboletas precisam de ação urgente. Tenho agora 59 anos e quero protegê-los globalmente antes de me aposentar, por isso tenho que me apressar ”, diz ela.

O declínio dos polinizadores será destacado em um novo relatório global sobre recursos genéticos para alimentos que será lançado no próximo ano. Com base em relatórios de governos de todo o mundo, o esboço mostrará que até os ministérios da agricultura – que há muito tempo resistem à ação de conservação – estão cientes da necessidade de mudança.

“Os países estão dizendo que estamos usando muitos pesticidas e que o número de pássaros e abelhas está diminuindo. Precisamos fazer algo sobre isso ou nossos sistemas agrícolas não vão funcionar ”, disse Irene Hoffmann, que lidera o estudo da Organização para Agricultura e Alimentação. “É frustrante e, às vezes, é assustador. A situação é terrível, mas há maneiras de resolvê-lo ”.

O plantio urgente de flores silvestres atrairá polinizadores e estimulará as plantações de alimentos dos agricultores, disse a especialista.

 

Foto de Capa: Michael Kooren – Reuters

 

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